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–衛教園地
Health Education Corner
歐弘毅
漫談胰島素注射 –糖尿病患心中的痛?
隱形的殺手–糖尿病
隨著醫藥的發達,文明的進步與生活型態的逐漸西化,糖尿病的盛行已成為二十一世紀全世界相當重要的公共衛生問題。在台灣這樣的新興工業化國家,糖尿病的發生率與盛行率也正快速的增加中,根據行政院衛生署國民健康局在2001年至2002年完成之「台灣地區高血壓、高血糖、高血脂之盛行率調查」,顯示15歲以上之高血糖盛行率為7.5%(男性8.2%,女性6.8%),而45歲以上的男性高血糖盛行率為15.5%,女性為14.0%,65歲以上的男性為18.8%,女性為22.8%;綜合各地區的高血糖盛行率在6%到10%間,其中又以南部及東部地區高血糖盛行率較高。
雖然有著這樣高的高血糖盛行率,但卻仍有三至四成患者,不知道自己有高血糖的問題,因此常常在初次就診時,聽到醫師說病況嚴重須每日注射胰島素治療時,感到惶恐驚慌,甚至產生畏懼,轉而選擇逃避,尋求另類療法,因而常常導致血糖急速惡化,影響健康至鉅。

為什麼須要打胰島素?
從糖尿病的成因來看,除了第一型(幼年型)糖尿病外,大多數糖尿病在發病前及患病初期,高血糖主要是胰臟分泌的胰島素作用不佳所致。在人體內,要將血糖降低維持在正常值,需要胰臟(工廠)製造出來足量且質佳的胰島素(產品),當胰島素(產品)因肥胖、不良的飲食習慣、過度靜態的生活步調或是長期處於高血糖狀態而作用不佳時,為了應付高血糖的需求,工廠就需要加班趕工不停地製造大量的胰島素,而多數的口服糖尿病藥物的作用就是在催促、刺激胰臟製造出胰島素以降低血糖。然而工廠的最大產能終究有限,工人加班趕工久了加上沒有休息也會日漸疲乏,導致胰島素不足,在惡性循環下,血糖愈高,最後用再多的口服藥物也無法控制血糖;此時唯一的辦法就是直接購買成品了(注射胰島素),才能中止這一惡性循環。

關於注射胰島素的錯誤觀念
注射胰島素會傷腎,最後要洗腎?
事實上,1998年在英國所進行的大規模糖尿病研究United Kingdom Prospective Diabetes Study (UKPDS)顯示以胰島素積極治療的第2型(成人型)糖尿病人,將糖化血色素控制(平均血糖)在7%以下,經過10年後比傳統治療組減少白蛋白尿(初期腎病變)的發生率達32%。所以第1型和第2型糖尿病人在出現初期腎病變以前,利用胰島素注射來積極地控制血糖能不但不會傷腎,反而能保護腎臟免於受損害。若因長期血糖控制不良導致須要洗腎,此時不得不利用胰島素注射來降低血糖,難怪會產生「胰島素傷腎」的錯誤印象了。

一旦開始注射胰島素,就會成癮,再也無法脫離胰島素了?
其實不盡然。前面曾提到糖尿病的兩大病因胰島素作用不佳與分泌不足,許多研究指出,高血糖狀態會引發「糖毒性」,而使得胰臟的胰島素分泌功能受損,胰島素作用也愈差,但若注射胰島素快速控制血糖,胰島功能可以部分回復,胰島素作用也會改善,如此便可減少胰島素注射次數與劑量,甚至可能完全不須使用胰島素,光靠口服藥物便可控制血糖。也正由於這樣的原因,因急性病症住院的糖尿病患在醫院中多半會使用胰島素控制血糖,而懷孕的婦女也多使用胰島素控制孕期中波動起伏的血糖。雖然早期使用胰島素有上述的好處,然而一旦血糖長期失控,胰臟功能受損太久,在口服藥失效的情況下,終生不得不使用胰島素注射才能控制住血糖了!

到底什麼樣的情況須使用胰島素呢?
臨床上,使用胰島素治療的適應症包括:
1. 第1型糖尿病患者。
2. 第2型糖尿病患者,空腹血糖超過300 毫克/毫升和合併酮體血症或酮體尿症。
3. 第2型糖尿病患者,持續性出現空腹血糖超過300 毫克/毫升和出現多尿、多喝、及體重減輕的症狀。
4. 願意接受胰島素做為第一線治療的患者。
5. 妊娠性糖尿病患者無法以飲食控制者。
6. 第2型糖尿病婦女懷孕時。

使用胰島素治療有什麼優點呢?
當糖尿病患克服心理上的障礙而開始注射胰島素後,通常馬上感受到的好處是可以擺脫先前複雜煩人的大量口服降糖藥物,取而代之的是每日僅一至三次的皮下注射。而隨著血糖的逐漸獲得控制,整體健康狀態也會漸漸好轉;長期而言,可明顯減少糖尿病大、小血管的併發症及心血管疾病之死亡率。
當然,胰島素治療並非絕對完美,其缺點有低血糖、體重增加及攜帶保存的不方便性等,然而為了增進健康,付出這樣的代價絕對是值得的。

結語
自從1921年發現胰島素以來,胰島素的臨床使用已經超過80年。近幾年來,因著科學的進步,胰島素的製劑也愈來愈多,除了純度增加外,各種不同作用時間的胰島素類似物也陸續面世,藉由巧妙的搭配,而更趨近於人體胰島素的生理起伏,讓血糖控制更加理想,同時減少低血糖發生率;另外,藉由筆型注射器及胰島素幫浦等的投藥途徑,也大大減少胰島素注射帶來的疼痛不適。因此,胰島素注射確實是糖尿病有效且方便的治療方式。