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Health Education Corner
胸腔內科
認識氣喘病

◎什麼是氣喘病?
氣喘病是具有下列特徵的肺部疾病:

  1. 氣道發炎: 我們接觸到環境中的過敏原,或是在成年之後不曉得什麼原因,引起嗜伊紅性白血球的浸潤,而使氣道發炎。
  2. 氣道過度反應性: 氣道發炎之後,會造成氣道過度反應性,也就是說氣道會變得很敏感,(就好像燒傷之後,對於碰觸很敏感)一旦接觸到香煙味、香水味、甚至天氣的變化這些非特異性的刺激,正常人只是感覺到有一點點不舒服,但是對於氣喘的病患來說,卻會造成氣管平滑肌的收縮。
  3. 可逆性之氣道收縮: 氣喘患者氣道的收縮是可逆性的,意思就是說:氣道收縮之後,仍然可以回復,我們可以看到病患發病之後,只要噴一噴支氣管擴張的藥物之後就會很快舒服。這和慢性阻塞性肺疾不同,慢性阻塞性肺疾大部份是因為長期抽煙造成慢性支氣管炎,而造成氣管的狹窄,這是不可逆性的。

◎在台灣,多少人有氣喘病?

問卷調查
學童(7-15歲):10.79%(1994) (台北市)
成年人(>40歲):6.90%(1991)(桃園縣)

台南縣市學童(12-15歲)
問卷調查:9.21%(1996)
門診問診:5.77%(1997)
環保署在台南縣市,針對國中生做問卷調查,結果有9.21%的比例懷疑患有氣喘;之後,將此些學生抽取一部份到門診來確定診斷,發現有5.77%的比例是真的患有氣喘。這也反映出氣喘問卷之數據並不可靠。不過一般而言,二十個人中,約有一個人是氣喘患者。所以說,這是一個很普遍的疾病。

◎氣喘病的原因為何?

  1. 和遺傳過敏體質有關
    現在知道小孩子的氣喘,是一種過敏性氣喘,就是說對外來的過敏原產生過敏而導致氣喘,也就是外因性氣喘。過敏性氣喘是和遺傳有關係的。所以說,一個人如果其父母親有氣喘,得到氣喘病之機會較高,且大部份是從小就得到氣喘。
  2. 確實原因不明
    許多人在成年之後才開始發生氣喘。這些人事實上沒有對環境中的什麼東西過敏,就是說找不出過敏原。這是本身支氣管的一種改變,使得氣道發炎及氣道較為敏感,但是確實的原因不明。所以說,小孩子的氣喘是一種過敏性氣喘,和遺傳比較有關係;而大人才發生之氣喘,其形成原因到現在還不清楚,但和遺傳較沒有關係。

◎氣喘的患者發病的時後,在氣道會造成什麼樣的病理變化呢?

在支氣管,我們可以發現:

  1. 有很多上皮細胞破壞掉。
  2. 黏膜有很多水腫和發炎。
  3. 有嗜伊紅性白血球的浸潤。
  4. 平滑肌會收縮。
  5. 黏膜下腺體會分泌很多黏液到支氣管裡面。

這些種種變化,都是造成氣道阻塞的原因。正常的管腔,應該是中空的,但是氣喘的病患其管腔狹窄且積有很多黏液和痰。由以上這些原因,會使病患呼吸時有}咻咻~的聲音,嚴重的話,甚至會導致病患的死亡。

◎氣喘可以分成那幾種類型?
氣喘基本上我們可以分成三類

  1. 第一類是外因性或過敏性氣喘,小孩子的氣喘大都是屬於這一類的,也就是說可以在外界的環境中,找到過敏原。病患會有一個特異的過敏性體質(atopic)。這一類的 氣喘是比較常見的,我們可以發現其家族史有很多人都有這種氣喘的毛病,患者對於很多東西都會產生過敏,如果我們做皮膚的試驗,會發現其皮膚會腫起來有陽性反應,小孩子時,就會容易有濕疹。以上敘述就是過敏性氣喘的一個典型的情形。
  2. 第二類是內因性的氣喘,就是說在環境中找不到過敏原,成年人的氣喘就是屬於這一種非過敏性的氣喘。我們給病患做皮膚試驗,找不出他對什麼東西過敏,一 般患者都沒有家族史,到了成年之後,不曉得什麼原因就得了氣喘。在這裡要強調的是,成年人的氣喘如果是從小就有的,不是屬於這一類的氣喘,而是前述之過敏性氣喘。
  3. 最後一類是職業性的氣喘,做工作接觸某樣東西久了之後,便開始對那樣東西產生過敏而發生氣喘,如某些化學物質,動物毛髮排泄物,酵素等。

◎常會引起氣喘的過敏原為何?

現在我們來討論一些常會引起氣喘的過敏原。有人對一千名台灣氣喘病兒童做試驗的結果發現,最會引起氣喘的是家中的灰塵,佔了93.4%,但是實際上最重要的還是灰塵中的塵滿,佔了90.2%;其他比較重要的就是黴菌(因為台灣比較潮濕)、蟑螂。以目前而言,氣喘的發生情形是越來越嚴重了,原因就是生活水準的改變,以前的家庭擺設都很簡單,現在的家庭很多都有地毯、沙發?????等等,這一些東西都會吸收濕氣,就會造成很多塵滿的滋生。塵滿很小,是用肉眼看不到的,它是靠人體掉下的皮屑為生,所以對於患有氣喘的病患,要注意其寢室不能太潮濕,且避免過多之裝潢。

◎過敏性氣喘的致病機轉如何?

一直到現在為止,我們對過敏性氣喘瞭解得比較多。過敏性氣喘是屬於第一型的過度免疫反應。前面我們提到過過敏性體質,那就是說,當我們接觸到外界的東西時,正常人會產生IgG的抗體,但是有過敏性體質的人,只要一接觸到外界的刺激物,就會容易產生IgE的抗體。這個過敏性體質是會遺傳的,但是遺傳到下一代的,未必是氣喘,有可能是過敏性鼻炎。
當具有過敏性體質的人第一次接觸到過敏原的時後,過敏原便會跑到氣道,這些抗原會刺激漿細胞,這一些漿細胞就會產生很多 IgE抗體(正常人不會),這一些IgE抗體便會連結在肥大細胞(mast cells)上面,這些肥大細胞都是分佈在氣道的旁邊。
當開始產生過敏之後,下一次在遇上過敏原的時候,這一些抗原就會和肥大細胞上的IgE抗體結合,這時候就會使肥大細胞上的通道打開,然後肥大細胞就會放出一些介質,如組織氨、嗜伊紅性白血球吸引因子…..等等,使得平滑肌產生收縮,黏液腺體的分泌會增加,就會造成急性的收縮,然後白三烯素和嗜伊紅性白血球吸引因子等介質,在經過6到8個小時之後,就會將嗜伊紅性白血球全部吸引到氣道,造成晚期反應及慢性氣道發炎。

所以簡單的說,當一個對過敏原敏感的人,接觸到過敏原時,它會形成三個時期:

※接觸5到10分鐘時,會有一個急性的氣喘發作。
※隔了6到8個小時之後,一些介質又會把嗜伊紅性白血球吸引到氣道,嗜伊紅性白血球又會分泌一些東西,使氣道會再一次收縮,這就是延遲反應。
※再來的24到72個小時之內,這些嗜伊紅性白血球分泌的東西會破壞氣道的上皮細胞,使得氣道變得非常敏感。如果在這一段期間之內去吸到煙霧、香水的味道….?等等,氣道又會再次收縮起來。

而內因性氣喘之致病機轉目前不清楚。不曉得什麼原因,在氣道中就一直有嗜伊紅性白血球之浸潤,破壞氣道的上皮細胞,使得氣道產生過度反應性。

◎氣喘病有什麼症狀?

  1. 陣發性咳嗽,喘嗚,呼吸困難: 患者在平常的時候沒怎樣,一旦發作的時候,會開始咳嗽、會有}咻咻~的呼吸聲,甚至會呼吸困難。
  2. 夜間凌晨發作(典型氣喘病人症狀): 病人睡到一半的時候會起來發作。為什麼凌晨會發作?因為那時候,人體的腎上腺素是處於最低的時候,也是使氣道擴張能力最差的時後,所以容易造成氣喘。
  3. 激烈運動後發作: 在激烈完之後,就會開始}咻咻~地呼吸。為什麼激烈運動完之後會發生氣喘?因為我們在運動的時候,是用嘴巴在呼吸,並沒有經過鼻腔的調節(本來很冷的空氣會變得很溫暖;原本很乾燥的空氣會變得很潮濕),而是直接經由嘴巴,這時候的空氣是比較冷的、乾燥的,這對氣道來說也是一種刺激。

◎如何診斷氣喘病?

我們可以從病史及身體理學檢查來判斷氣喘,但是有的時候也需要一些客觀的證據。
基本上我們可以使用三種方式:
※我們可以做肺功能檢查,看看有沒有呼氣氣流阻塞之情形,即看看FEV1 /FVC有沒有減少(75%以上算是正常),如果有減少,就可以噴氣管擴張劑,然後15分鐘到20分鐘再作一次,我們可以看到有氣喘的受試者會進步很多。
※但是若受試者當時氣道沒有阻塞,我們可以使用氣管收縮的藥劑,如組織氨,看看受試者會不會比一般人更容易造成氣道收縮。
※若受試者不想用以上的方法來測試,我們可以用Peak Flow Meter( 尖峰流速器)來測試。我們會要求受試者吸滿氣之後,再用力吐出來,然後看看尖峰流速器上的指標。這相當方便,可以在家裡做,每天早上和晚上測量三次,記錄 最高的那一次。我們正常人在早上的值會比較低,晚上會比較高,那是一種日夜的調節。正常的人,將最高的值減掉最低的值,然後再除以二者之平均值,一般都在20%以內,若相差太大,表示其氣道比較過敏,要懷疑有氣喘病。

◎如何自我評估目前之氣喘狀態?

用藥到一很穩定的時候,使用尖峰流速器來了解自己的一個個人最佳值。以下要說的,就是如何使用尖峰流速器來自我評估,知道自己目前的狀況,而避免意外的發生。
•如果所使用尖峰流速器測量後,發現量出來的值是個人最佳值的80%以上,代表現在的情況是不錯的,那麼基本上,還是遵循著現在的用藥方式。
•如果使用尖峰流速器測量,發現只有最佳值的50-80%,這就代表氣喘已經有一程度的惡化。
•如果尖峰流速值降到50%以下,這就代表著氣喘厲害發作。

◎如何能達到良好控制氣喘病的目標?

•對氣喘病有一基本認識。
•控制環境,避免接觸過敏原及刺激物。若是環境中還是充滿了灰塵、塵滿,則用藥的效果會打折扣。
•學會使用尖峰流速器來客觀評估肺功能。
•瞭解及學會如何正確使用藥物,尤其是噴霧器及類固醇。

對於氣喘的患者,第一個步驟還是要環境控制:
•若是對花粉過敏的人,春天時最好少出門。
•要預防塵滿、動物和蟑螂的滋生,而且要避免飼養寵物。
•在家中不要抽煙,避免使用香水,家中不要有太多的裝飾,地板用水泥或是木板的就好了,不要鋪地毯;沙發最好用皮的或是塑膠的,不要用棉的,因為會吸濕氣,變成滋生塵滿最好的溫床。
•臥室是最容易滋養塵滿的地方,最好將彈簧床和枕頭用塑膠套包起來,避免頭髮和皮屑跑到裡面去。
•至於棉被和毯子,就要每週清洗一次(55℃的水)。
•夏天時,相對濕度高,最好用除濕機將相對濕度降到50%以下。
•沙發或是椅子,用塑膠、皮的或是木材的。
•小孩子要避免毛絨絨的玩具。

◎氣喘病會痊癒嗎?

  1. 學童之氣喘常在青春期時康復。
    在差不多7歲以前得到氣喘的小孩,約有1/2之患者氣喘會持續至成年;其餘1/2到青春期之後不會再發作,但其中的1/3到成年人之後,約在25-30歲時,會再度復發。
  2. 成年人才發作之氣喘較少有康復之機會。
    雖然成年人發作之氣喘,較少有康復的機會,但是只要依規定來使用藥物,基本上壽命和一般人是沒有什麼兩樣的。