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Health Education Corner
黃敏信醫師
惱人的慢性咳嗽

咳嗽,是每個人都會遇到的問題。對大多數人而言,咳嗽是伴隨著急性上呼吸道感染(也就是俗稱的感冒)而發生的。這種咳嗽通常不會超過三個星期,感冒好了,咳嗽也漸漸改善。如果咳嗽超過三個星期以上,有可能是慢性感染(如肺結核),或長期抽煙引起的慢性支氣管發炎,甚至可能是肺癌。所以咳嗽超過三個星期最好能照胸部X光,以排除上述問題。

如果咳嗽持續超過兩個月,而且經過初步的處理(包括戒菸及胸部X光檢查),仍未找到確定的原因,就稱為慢性咳嗽。慢性咳嗽的病人都應該到胸腔科的門診,接受更進一步的檢查跟治療,才能找出根源,治好惱人的慢性咳嗽。

慢性咳嗽的原因通常並不單純,常常是好幾種因素同時作用的結果。在處理時,常要雙管齊下,甚至三管齊下,才能有效的治好慢性咳嗽。常見的引起慢性咳嗽的因素有三個:第一是鼻水倒流,第二是呼吸道的敏感性過高,第三是胃酸逆流。

有慢性鼻炎或過敏性鼻炎的病人,常常會有鼻塞、流鼻水、鼻水倒流的情形,當鼻水倒流至喉嚨,就會刺激喉嚨,引起咳嗽。有些人鼻塞、流鼻水的情況較不嚴重,主要是以鼻水倒流為主,這樣的病人就會表面上沒有鼻子的問題,而是以慢性咳嗽來表現。這種咳嗽吃一般的止咳藥是沒有效的,反而要吃治療鼻塞、流鼻水的藥才能有效抑止鼻水倒流,進而止住咳嗽。

呼吸道的敏感性過高,指的是呼吸道對於空氣中一些輕微的刺激產生過份的反應。典型的表現就是大家比較熟悉的氣喘。氣喘的發作,是因為一些對正常人而言微不足道的刺激,刺激了支氣管,使支氣管產生激烈的收縮,造成呼吸困難。有些人呼吸道的敏感性是比一般人高,可是反應不像氣喘的病人那麼劇烈,表現出來的就是慢性咳嗽。如果懷疑有這種情形,需要接受與氣喘有關的檢查與治療,才有可能控制住煩人的慢性咳嗽。

至於胃酸逆流,是指食道與胃的交接處(賁門)過於鬆弛,使胃酸往上逆流到食道,其典型的表現是胸口灼熱,吞嚥不舒服,喉嚨有酸酸或苦苦的感覺。有些人逆流的胃酸量不多,不足以引起上述的典型症狀,但卻足以刺激位於食道上的神經,誘發咳嗽。要治療這種原因引起的慢性咳嗽,必須服用抑制胃酸分泌的藥物,減少胃酸的產生,才能有效的止咳。要注意的是,抑制胃酸的藥物要在服用二到六個星期之後,才會發揮作用,止住咳嗽。另外,傳統的胃藥只能中和胃酸,無法從根源去減少胃酸的產生,這對胃酸逆流引起的咳嗽是沒有效果的。