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–衛教園地
Health Education Corner
林孟德醫師
中草藥也是藥

  傳統中華文化薰陶的台灣民眾的心中,吃中藥來補身和治百病算是天經地義的一件事;而以人工合成,經過動物試驗及一系列臨床檢測的西藥,反而被主觀認為是非天然、副作用多、傷胃、傷肝和傷腎。大多數民眾對西藥多存有戒心但卻輕忽中草藥對人體的危險且令人憂心的是中草藥的取得相當地方便,除了中藥店外,路邊攤和道聽塗說的偏方,幾乎可任意取得。

  「中藥或健康食品可能會引起尿毒症,甚至致癌」!十幾年前,若提出這種觀點可能會被冠以「危言聳聽」,因中藥具神效和無害性的特性,已深植於一般民眾心中。一九九三年比利時學者報告「中國草藥腎病變(Chinese herbs nephropathy)」,有一百多位病人服用同一家中醫店所開的減肥中藥處方後,約有一半病人的腎功能急速惡化至尿毒症,其病理切片報告顯示為一種腎臟的間質性病變,其特色為腎臟間質組織的迅速纖維化,但腎絲球卻完整無傷;臨床表現為服藥後,腎功能於幾個月內惡化至尿毒症,其血壓及尿液分析大致為正常,但併發嚴重的貧血及雙側腎臟的極端萎縮;後來經過研究才發現原中醫師開立的「黃耆防己湯」,本身並不具腎毒性,且有利濕和治便祕的效果,被認為是減肥妙方。不過黃耆防己湯原本使用不含馬兜鈴酸(aristolochic acid)的防己,但是防己與馬兜鈴科的廣防己、木防己等藥材外觀相似,容易遭誤用,使長期使用的患者出現腎臟纖維化的副作用。長期追蹤的中國藥草腎病變患者中,更發現有不少人得到泌尿道癌症。

  除了中藥本身的腎毒性外,中藥的重金屬殘留也令人憂心。消基會接受民眾中藥檢驗中,年年測出中藥含重金屬鉛和汞。在《新英格蘭期刊》的研究已明確指出,身體中鉛含量只要有0.3毫克,就足以導致每年1%腎功能損傷,暴露於鉛愈多,腎功能損害愈嚴重。雖然衛生署於2004 年公告中藥的重金屬限量標準但其他中藥則以總量100 ppm 為標準相較於美國總重金屬含量以30 ppm、日本以 50 ppm 為限制 , 差距太大。即使中藥材裡含有劇毒的鎘、汞只要在 100 ppm 以下,以目前的國家標準都算「合格」。

  在台灣許多慢性病患者喜歡尋求中草藥的治療,台灣人又有「呷好道相報」的習慣,往往在朋友的介紹下,誤信偏方,結果反而加速腎臟的惡化。綜觀台灣的中藥材種類繁多,同名誤用或混用可能很嚴重,而添加合成西藥的種類也浮濫,若再加上目前國內對中藥材並沒有科學化的管理,可想而知上述中藥的問題只是冰山的一角!「中草藥也是藥」;建議服用中藥須抽血檢查(肝)腎功能,以早期發現腎毒性和腎泌尿道癌症。中藥也是藥,所有藥品都可能有副作用,有腎臟病時應該找腎臟科醫師做詳細的檢查,接受適當的衛教以及飲食、生活、及藥物的配合,才能得到安全而有效的治療。